MYKONOS: HAPPY STROLLS IN WONDERLAND

   Nu știu ce ați făcut voi astă-vară, dar mie mi s-a căpiat pe Europa, rău de tot! Am început timid, dar nu m-am lăsat până ce nu am umblat prin toate locurile care erau pe my bucket list. Așa că, să o luăm cu ușurelul și să începem cu…GRECIA!

   Grecia…Când spui Grecia, te gândești la niște peisaje care îți taie răsuflarea, la o civilizație care a scris istorie, de-a lungul timpului, la zei și Legendele Olimpului, la mâncare bună, farfurii sparte, gyros, Zorba și alte cele. Spui Grecia sau destinația preferată a românilor pe timp de vară, de foarte mulți ani încoace. Vorba aia: e aproape și e și ieftin! Bine, nu și unde am fost eu. La mine nu prea s-a aplicat treaba asta cu ieftineala! Din contră, cu banii pe care i-am cheltuit acolo, puteam să fac un sejur în Maldive! Mai mult decât atât, am fost pentru prima dată în Grecia. Și poate că ultima! Ei, nici chiar! Nu am fost chiar atât de dezamăgită! Dar, în mod clar, e o destinație super overrated, care nu îți oferă nimic mai mult decât o apă albastră și o mâncare bunicică. Prea mulți bani, pentru nimic! Cel puțin atunci când vorbim despre Mykonos! Cu Santorini, e o altă poveste! Una mai cu happy end! Revenind, până acum, mi-am tot amânat vacanțele în Grecia. Parcă știam eu de ce! Mereu mi s-a părut că există alte destinații, mai îndepărtate, ce-i drept, dar ceva mai atrăgătoare, pentru ceea ce caut eu atunci când e vorba de vacanță. Acum, o să vă întrebați: ”Bine, și dacă nu ți-a plăcut, atunci de ce mai scrii despre Mykonos?” Răspunsul este simplu: pentru că e un loc care merită să fie văzut…măcar o dată! Sunt lucruri frumoase, nimic de zis! Dar poate că i s-a făcut prea multă publicitate și am rămas eu dezamăgită. Sau poate că am comparat Mykonos-ul cu alte locuri similare în care am fost și nu…nu s-a ridicat la nivelul așteptărilor mele. Acum nu spun că toată Grecia e la fel, vorbesc doar prin prisma a ceea ce mi-a fost dat să experimentez, până la momentul de față. Asta nu înseamnă că nu trebuie să îi dăm Cezarului ce e al Cezarului! Da, apa e foarte frumoasă, arhitectura e superbă…Și ar mai fi câte ceva, deci, aveți puțintică răbdare și lăsați-mă să vă povestesc!

   I don’t know what you have been doing this summer, but I have been spending most of my time in Europe. And I haven’t been able to stop until I’ve checked off my bucket list. So, let’s take it easy and start with … GREECE!

 22016352_1622084001148043_723647861_n  Greece … When you say Greece, you think about breathtaking landscapes, a civilization that has been writing history, over and over again. You are thinking about the Greek Gods and The Olympian Legends, about the good food, the broken dishes, gyros, Zorba and so on. Or you might say Greece or Romanians’ favorite summer destination for many years now. Why is that? Well, Greece is close to Romania and they say it’s also very cheap. Most of it it’s cheap, except the places where I have been. It was not cheap at all and with all that money that I’ve been spending there I could go to the Maldives for one week. Actually, it was my first time in Greece. And probably my last trip there. No, I’m joking, but yes, I was very disappointed! I know, you will ask me now: ”Ok, and if you didn’t like it and you were so disappointed, why are you writing about Mykonos?” Well, because it’s a place that you should visit once. The water is really blue, the food is delicious and the architecture it’s a work of art. But comparing Mykonos with some similar places, I could just say that it’s overrated. Very good marketing, but not enough things to offer. But let’s take it slow and step by step!

   Cum ajungi în Mykonos?/ How do you get to Mykonos?

   Ideea e că, dacă nu îți iei un charter, nu există zboruri directe din București către Mykonos! Așa că, dacă vrei să mergi pe cont propriu, ai două variante: ori îți iei un zbor București-Atena, Atena-Mykonos, ori procedezi așa cum am și făcut eu. Adică am luat un zbor până în Atena, apoi un taxi până în portul cel mai apropiat de aeroport (Rafina), după care am luat un feribot până în portul nou din Mykonos, cel care se află la doar câțiva metri de City of Mykonos. Tot în Mykonos există și un port vechi, dar este folosit, în principiu, pentru excursii cu barca către insulele din apropiere. Rezervările pentru feribot le-am făcut pe net, cu câteva zile înainte să ajungem în Atena. Atenție, însă! Ultimul feribot pe care l-am găsit eu pleca din Rafina la ora 17:30. Asigurați-vă că aveți timp să ajungeți din aeroport în port! Paradoxal, aeroportul din Atena este imens, ai foarte mult de mers pe jos, iar apoi e o distracție și cu găsirea locului de unde să iei un Uber sau un taxi, care să te ducă în port. Dezavantajul ar fi faptul că feribotul face cam 4 ore (depinde cum stai cu răul de mare), dar oricum, dacă ai lua avionul din Atena către Mykonos, te-ar costa și mai mult, iar escala în Atena este de câteva ore bune, indiferent cu ce companie alegi să călătorești.

   The point is that if you do not get a charter, there are no direct flights from Bucharest to Mykonos! So, if you want to go on your own, you have two options: either you take a flight from Bucharest to Athens, then Athens-Mykonos, or you do the same as I did. I took a flight from Bucharest to Athens, then a taxi to the nearest port (Rafina), then a ferry to the new port of Mykonos, that’s just a few meters away from City of Mykonos. Mykonos has 2 main ports: the old and the new port. The old port is used only for excursions to the neighboring islands of the ancient Delos. I’ve made the ferry reservations on the internet a few days before I got to Athens. But beware! The last ferry I’ve found was leaving from Rafina at 5:30 PM. So make sure that you have enough time to get from the airport to the harbor! You might not believe it, but the airport in Athens is huge and then it’s also a little bit difficult to find the place to get an Uber or a taxi that would take you to the port. The disadvantage is that it took us 4 hours to get there by ferry, but anyway, if you would have taken a flight from Athens to Mykonos, it would have costed you even more, and the stopover in Athens would have been for a few hours, no matter which company you would  have chosen to fly with.

   Unde să te cazeƶi în Mykonos?/ Where to stay in Mykonos?

   Ei bine, aici întrebarea ar fi următoarea: e mai bine să stai mai aproape de oraș sau mai aproape de plajă? Există o adevărată polemică, dar..dacă mă întrebi pe mine, eu aș zice că e mai ok să stai undeva aproape de plajă. Și asta pentru că, chiar și cea mai apropiată plajă este departe de centru. Și, dacă mergi în vacanță în Mykonos, bănuiesc că o să vrei să îți petreci mai toată ziua la plajă. Și poate că și toată noaptea, dacă ești stilul petrecăreț și îți plac party-urile de la malul mării.  Acum, întrebarea e: care plajă? Eu am cam dat greș cu treaba asta. Am stat undeva aproape de Agrari Beach. Ce-i drept, cazarea era super drăguță, iar gazdele au fost super de treabă, chiar nu am motive să mă plâng! Doar că această plajă era puțin cam departe de plajele pentru tineret (Agrari Beach este o plajă mai liniștită, mai mult pentru familii sau persoanele mai în vârstă). Bine, am găsit rapid și o variantă! Am închiriat un scuter pentru câteva zile și am luat cea mai bună decizie, zic eu. În primul rând, pentru că era foarte ușor să găsești un loc de parcare (pentru mașini, era dezastru!), iar să vezi toată insula de pe scuter, e o senzație pe care nu ai cum să o uiți prea ușor! Cred că  cel mai bine e să te cazezi undeva în zona Platys Gialos ori Psarou Beach, pentru că ești super aproape de toate plajele pe care merită să le vezi, dacă ai de gând să petreci o vacanță pe Mykonos Island.

22016177_1622151764474600_1136166787_n  Well, here’s the question: is it better to stay closer to the city or closer to the beach? There’s a real polemic, but … if you ask me, I’d say it’s okay to stay somewhere near the beach. And that’s because even the nearest beach is far from the center. And, if you go on holiday in Mykonos, I guess you’ll want to spend most of your day at the beach. And if you are the kind of person that likes partying, I’m sure that you’ll want to spend there your night also. Now the question is: which beach? I kind of missed that. I was staying somewhere near Agrari Beach. It’s true, the accommodation was super nice and the hosts were really cool, I have no reason to complain about! The only problem was that this beach was a little bit far from the beaches for young people (Agrari Beach is a quiet beach, more for families or older people). Okay, but there’s always a way out! I’ve rented a scooter for a few days and I can say that I’ve made the best decision. First, because it was very easy to find a parking place (for cars, it was a disaster!). And second… seeing the whole island on the scooter was a sensation that you could not forget too easily! I think the best is to stay somewhere in Platys Gialos or Psarou Beach, because you’ll be super close to all the nice beaches, those kind of beaches that you really must see if you’re going to spend a holiday on Mykonos Island.

   Plajele/ The beach

   Mykonos are foarte multe plaje, ce-i drept, fiecare cu ”personalitatea” ei. După cum spuneam ceva mai devreme, sunt plaje pentru familiști, pentru jet-setteri, pentru  gay, pentru iubitorii de petreceri, de camping sau pentru cei care caută locuri liniștite, fără aglomerație. Iată câteva dintre cele mai populare plaje:

Mykonos has plenty of beaches, every one with its own ”personality”. As I’ve been saying before, there are beaches for families, jet-setters, gay, party lovers, camping lovers, or those looking for quiet, no-crowded places. Here are some of the most popular beaches:

   Paraga– este plaja perfectă chiar și pentru cel mai pretențios turist. Cupluri, familiști, persoane singure, localnici…Toți vor să ajungă acolo! Motivul? Apa extraordinar de limpede, de culoarea turcoazului, nisipul fin și restaurantele cu mâncare tradițională, care îți vor face sejurul un adevărat deliciu. Prețurile sunt destul de piperate, așa că să nu te mire dacă o să plătești 20€ pe un șezlong sau 100€ de persoană pe o masă decentă.

   Paradise Beach– este, probabil, cea mai cunoscută plajă din Mykonos. S-ar zice că e pentru tineri, doar că DJ-ii încep să pună muzică pe plajă după ora 17:00. Deși se zice că Mykonos e un soi de Ibiza, eu nu am găsit marea asemănare. Nu se compară nici măcar cu Mamaia. Poate doar la prețuri, dar la distracție, e un soi de Costinești al anilor 2000. Dacă visai la house music party, ia-ți ”adio”! Muzica pe care o pun pe plajă, în timpul zilei, este hip-hop sau latino, dar ar fi indicat să privim partea plină a paharului! Există VJ, care, pe lângă faptul că fac atmosferă, îți mai dau și cursuri gratuite de dansuri latino. Dacă ești fată și ai vreun dubiu dacă să te bagi sau să nu te bagi, stai linștită, o să fii luată de pe șezlong pe sus, la propriu, și vei fi dusă, în brațe și așezată pe cuburi, direct în mijlocul acțiunii.

   Superparadise Beach- funcționează pe același sistem ca și Paradise beach, fiind plaja preferată a turiștilor gay, de multă vreme încoace. Totodată, este una dintre cele mai aglomerate plaje din stațiune. Modele, actori celebri, paparazzi…pe toți o să îi găsești acolo. Și nudiștii sunt bineveniți, Super Paradise fiind hot spot-ul momentului.

   Agrari Beach– e locul perfect, dacă vrei să te bucuri de liniște și de frumusețea naturii. Plaja este situată în sudul insulei și este ceva mai izolată decât toate celelalte, dar vă garantez că vederea, de acolo, este absolut spectaculoasă!

   Paraga- this is the perfect beach even for the most demanding tourist. For couples, families, for single persons and even for the locals … Everybody wants to get there! The reason? Extremely clear water, turquoise color, fine sand and traditional food restaurants that will make your stay a real delight. It’s a little bit expensive, so do not be surprised if you pay 20 € on a lounger or 100 € per person for a decent meal.

   Paradise Beach-  it’s probably the most famous beach in Mykonos. It’s supposed to be the best place for the young people, but the DJ starts playing music after 5 pm. Although it is said that Mykonos is some sort of Ibiza, I have not found them to be very similar. It does not even compare to Mamaia. Maybe the prices are the same, but I would say that Paradise Beach is some kind of Costinesti, going back in the 2000s. If you dreamed about a house music party during the day, just forget it! You will listen to hip-hop or latino, but let’s better look at the full side of the glass! There’s also a VJ that will give you free Latin dance classes. If you are a girl and you have any doubt in subscribing there, don’t worry! The waiters will lift you in their arms and they will take you right in the middle of the action, so there is no chance to escape!

   Super Paradise beach- this is the gay tourists’ favorite beach. Nude tolerant, you will meet rising TV stars here, models, second-grade actors, various second rate socialites, paparazzi, lots of youngsters and, naturally, many nudists. Its umbrellas provide refuge to some of the hottest affairs of the year.

   Agrari Beach is the perfect place if you like quiet places and if you want to enjoy the beauty of nature. The beach is located in the southern part of the island and it’s a little bit isolated, but I guarantee you that the view from there is absolutely spectacular.

   Obiective turistice/ Tourist attractions

   Mica Veneție- este cel mai romantic loc de pe toată insula și, cu siguranță, locul de unde îți vei dori să privești apusul. Da, Mica Veneție merită, cu siguranță, o vizită la orice oră din zi și din  noapte, aflându-se, astăzi, printre cele mai fotografiate locații din toată Europa. După cum îi spune și numele, arhitectura deosebită te duce cu gândul la Italia. Ferestrele multicolore, clădirile văruite în alb, balconașele cu loje din lemn, toate par să satisfacă mofturile călătorilor rafinați din întreaga lume. Câteva din vechile case au devenit cluburi dintre cele mai stilate, în timp ce altele s-au transformat în taverne menite să mulțumească până și gusturile celui mai pretențios gurmand.

   Little Venice – this is the most romantic place on the island and also the place where you would definetely want to watch the sunset from. Yes, Little Venice really deserves a visit, being today one of the most photographed locations in all Europe. The multicolored windows, the whitewashed buildings, the wooden balconies…they’ll all remind you of Italy. Some of the old houses became stylish clubs, while some others have turned into taverns designed to please even the taste of the most demanding gourmet.

   Morile de vânt din Mykonos- se află pe lista celor mai importante obiective turistice din întreaga insulă. Morile sunt cele pe care le zărești prima dată, atunci când vaporul se apropie de port, fiind folosite, în trecut, pentru măcinarea recoltei agricole. Pe vremuri, morile erau vitale pentru economia insulei, iar locuitorii din Mykonos sunt de-a dreptul norocoși pentru că încă au atât de multe mori care au supraviețuit de-a lungul timpului. Majoritatea celor de pe alte insule s-au prăbușit ori s-au ruinat, în totalitate. Cele din Mykonos au fost restaurate și reprezintă, astăzi, atracții cheie pentru turismul din zonă.

   The Windmills of Mykonos– these iconic features of the Cyclades set above the island’s main port are a byword for romantic Greek holidays. They can be seen from almost every corner of Mykonos Town, staggered along the hillside ridge above the port and are the first sight to greet visitors arriving on the island by boat. Today they are little more than a tourist attraction, but they were once vital to the island’s economy. Ships carrying grain would unload their cargo here for the windmills to turn the grain into flour. Mykonos is fortunate in having so many surviving windmills. Those on many other islands fell into disrepair and ruin. Today a good number of windmills on Mykonos have been restored as tourist attractions.

   Străduțele înguste și architectura deosebită/ The narrow streets and the amazing architecture

   Chora este capitala insulei și orașul port, fiind considerat un fel de Saint Tropez al Greciei din zilele noastre. Ceea ce este impresionant este faptul că orașul își păstrează, într-adevăr, caracterul unic, pe care localnicii au reușit să îl conserve intact de-a lungul vremii. Și da, acolo o să găsești acele străduțe super înguste, pavate cu piatră cubică și vopsite în alb. Da, acele străduțe care străjuiesc clădirile albe, cu balconașe din lemn și flori bougainvillea și și tot acelea care reprezintă principalul motiv pentru care eu am spus că Mykonos-ul trebuie vizitat cel puțin o dată. Pasionații de cumpărături trebuie să ajungă musai pe strada Matoyanii, plină de magazine, cafenele și baruri, unde distracția ține de seara și până în zorii zilei.

22016869_1621175194572257_681858845_o

   Chora is the capital of the island and the port city, being considered some sort of greek Saint Tropez. What it’s really impressive is that the city retains its unique character, which the locals have managed to keep intact until nowadays. And yes, there you will find those super narrow streets, paved with cubic stone and painted in white. Yes, those streets that are guarding the white buildings with wooden balconies and bougainvillea flowers. Those streets are the main reason why I’ve been saying that you should visit Mykonos at least once. Shopping enthusiasts have to go to Matoyanii street. That’s full of shops, cafe shops and bars, where you can have fun from the evening until sun is up.

22047367_1621173037905806_773813247_o

   Viața de noapte/ The nightlife

   Aș pune Nammos-ul pe lista de must-visit. E cel mai scump restaurant din Mykonos și, cu siguranță, unul dintre cele mai exclusiviste locații de pe insulă. Este locul preferat al vedetelor de peste ocean. Un soi de Loft din Mamaia, la un alt nivel. Spre seară, DJ-ul mărește volumul în difuzoare și dă drumul petrecerii VIP, care va ține pe jar petrecăreții, până în zori de zi.

  Are you ready for the Nammos Restaurant experience? Tantalizing tastes enlivened with the most exquisite ingredients man can find and the prolific genius of the Nammos’ chefs. On the core of all the Nammos’ culinary creations is the zeal and devotion to great food paired with the most eclectic ambiance. A visit to the Nammos Restaurant can only be described as a love at first bite experience! From the daily parties that seem to immerse from the sea at just the right moment, as the DJ senses the mood of the beach and acts accordingly, to the spectacular concerts that illuminate the nights with the glamour of stars, a Nammos party is the talk of the town for months as the hottest names in local and international entertainment are featured in parties organized throughout the summer.

   Puțin mai ieftin și la fel de high-class este și Scorpios din Paraga Beach. Construit în jurul unei interpretări contemporane a Agorei grecești antice, Scorpios este un loc de adunare menit să galvanizeze viața artistică, spirituală și socială a comunității. Pe zi, poți lua masa la restaurant, acolo unde se servește mâncare organică, având specific mediteranean, în timp ce seara te poți mișca pe ritmurile pieselor aflate pe primul loc în top, în clubul lor de la malul mării. Mers, văzut, plăcut. Recomand!

 Built around a contemporary interpretation of the ancient Greek Agora, Scorpios is a gathering place meant to galvanize the artistic, spiritual and social life of the community.  You can have lunch or dinner in their restaurant. They have organic Mediterranean food, predominantly vegetarian and after you can feel the rhythm in their beachfront open-air club. I highly recommend that!

   Iar dacă îți place muzica house, cea mai bună alegere este Cavo Paradiso. Distracția începe după miezul nopții, iar prețul unui bilet este de 25 €, dacă îl cumperi de la promoterii de pe plajă. Nu include nimic altceva decât intrarea, așa că, atunci când e vorba de bătură, trebuie să te descurci. În general, un long drink e cam 35 €, iar locul este o variantă safe în caz de ploaie sau vânt puternic, pentru că clubul este pe jumătate în spațiu închis, iar pe jumătate în aer liber.

  And if you like house music, the best choice is Cavo Paradiso. The fun begins after midnight, and the price of a ticket is 25 €, if you buy it from the beach promoters. It does not include anything but the entrance and after, all you have to do is to figure it out with the drinks. Generally, a long drink will cost you around 35 €. The place is a safe choice in case of heavy rain or wind, because the club is half closed space and half opened space.

olho-de-boi-0-2